6 Beneficios de la lactancia materna para la madre

Por Elaine Hegwood Bowen, M.S.J., ACCESS Media Relations Specialist
agosto 10, 2017

En reconocimiento al Mes Nacional de la Lactancia Materna, compartimos varios beneficios importantes de la lactancia materna para las madres. La mayoría de los estadounidenses conocen los beneficios que brinda la lactancia a los bebés, los cuales incluyen un menor riesgo de infecciones del oído, enfermedades respiratorias, y obesidad infantil. Sin embargo, a menudo pasamos por alto los beneficios que la lactancia materna ofrece a las madres. Los beneficios de salud para las mujeres incluyen disminuir del riesgo de cáncer de seno hasta en un 20 por ciento; limitar el riesgo de cáncer de ovario y diabetes tipo 2; disminuir el riesgo de depresión posparto y también promover un estilo de vida saludable para la madre. La lactancia también ofrece beneficios diarios, como la reducción del estrés y la formación del vínculo afectivo con el bebé, los cuales pueden tener un gran impacto en la salud en general.

La Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda amamantar durante 12 meses como mínimo, de modo que tanto la madre como el bebé puedan obtener todos los beneficios posibles. Los siguientes, son los seis beneficios principales que la lactancia materna ofrece a las madres: 

Disminuye el riesgo de cáncer de mama

La lactancia brinda cepas de bacterias beneficiosas al bebé, pero la mamá también recibe el beneficio de que las bacterias benignas pasen a través de los pasajes del conducto mamario, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer. Mientras se produce la leche, los cambios estructurales en el tejido mamario limitan la capacidad de que las células mamarias sufran mutaciones, limitando así el riesgo de cáncer de mama. Como beneficio adicional, la lactancia suprime la cantidad de estrógeno que produce el cuerpo. Los niveles altos de estrógeno pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama. Según el Instituto Nacional del Cáncer, los niveles altos de estrógeno durante un largo período de tiempo también pueden causar cáncer de endometrio. Las madres que amamantan y son muy receptivas a seguir una dieta saludable mejoran su propia salud y bienestar simplemente por amamantar a sus hijos.

Disminuye el estrés

Probablemente usted ha escuchado que el estrés a corto y largo plazo puede afectar su cuerpo. El estrés tiene muchos efectos adversos, los cuales incluyen enfermedades frecuentes, problemas del sueño, problemas estomacales, dolores de cabeza y problemas de salud mental. Sin embargo, la lactancia materna puede ayudar a que las madres se relajen y manejen mejor el estrés. El contacto piel a piel con el bebé tiene un efecto calmante.

Ayuda a prevenir la depresión posparto (PPD)

La depresión posparto no se puede ligar a una sola fuente ya que es causada por una combinación de factores hormonales, bioquímicos, ambientales, psicológicos y genéticos que hacen que las madres se sientan tristes. La investigación actual indica que uno de los predictores más fuertes de PPD es la depresión o la ansiedad durante el embarazo. La buena noticia es que la hormona de la oxitocina se libera durante la lactancia materna. Numerosos estudios han descubierto que la oxitocina promueve la crianza y la relajación, combatiendo así los sentimientos de depresión.

Disminuye el riesgo de padecer diabetes tipo 2

Alrededor del cinco al nueve por ciento de las mujeres embarazadas en todo el país desarrollan niveles altos de azúcar en la sangre a pesar de que no padecían diabetes antes del embarazo. Esta afección, llamada diabetes gestacional, aumenta drásticamente el riesgo de padecer diabetes tipo 2 más adelante en la vida. Sin embargo, al aumentar la sensibilidad a la insulina, la lactancia materna mejora el metabolismo de la glucosa. La lactancia materna durante más de dos meses redujo el riesgo de diabetes tipo 2 en casi la mitad de las mujeres, y el amamantar por más de cinco meses redujo el riesgo en más de la mitad.

Disminuye el riesgo de cáncer de ovario

Un estudio reciente descubrió que las mujeres que amamantaron durante más de 13 meses tuvieron un 63 por ciento menos de probabilidades de desarrollar un tumor ovárico comparado con las mujeres que amamantaron durante menos de siete meses. La lactancia materna retrasa la ovulación y los investigadores creen que cuantas más ovulaciones ocurran, mayor será el riesgo de mutación celular, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de ovario.

Estilo de vida más saludable

Aunque aún existen muchas barreras para amamantar y las madres se enfrentan a una disciplina más rigurosa, ya sea con dieta, absteniéndose del consumo de cigarrillos y alcohol o creando horarios de alimentación y extracción adecuados, la lactancia materna promueve una vida más saludable.

Al comer alimentos saludables y hacer ejercicio, las madres se aseguran de tener la energía que necesitan. Es muy importante consumir suficientes líquidos para mantenerse hidratada. Una sugerencia común es beber un vaso de agua cada vez que la madre amamanta. Además de elegir alimentos saludables, algunas mujeres que amamantan pueden necesitar un suplemento multivitamínico y mineral. Le sugerimos que hable con su médico para averiguar si necesita un suplemento.

ACCESS entiende estos desafíos y reconoce que la lactancia materna puede ser difícil para algunas mujeres. Es por esta razón que nosotros ofrecemos apoyo para las mujeres que desean amamantar y que están teniendo dificultades. A través de nuestro equipo integrado de atención, nosotros vinculamos a las mamás con programas valiosos en ACCESS tales como, Westside Healthy Start, CenteringPregnancy® y nuestros servicios de administración de casos familiares.

Además, el programa de participación masculina de ACCESS trabaja con los participantes de Healthy Start para involucrar a sus parejas masculinas en su salud y la salud de sus hijos. El programa enseña sobre la crianza de los hijos y habilidades para la vida, hace conexiones con los servicios de salud y proporciona capacitación laboral. Todas estas áreas, en combinación, son clave para mantener una familia saludable.

ACCESS alienta a los pacientes a que hablen con un Especialista Certificado en Lactancia para aprender técnicas básicas de lactancia materna y discutir sus inquietudes. Los pacientes también pueden hablar con su proveedor de atención primaria para discutir cuestiones médicas relacionadas con la lactancia.

Fuentes de Información:

http://www.womenshealth.gov/

http://www.cdc.gov/

www.breastcancer.org

www.nih.gov