Datos importantes sobre la hepatitis C

Por Elaine Hegwood Bowen, M.S.J., ACCESS Media Relations Specialist
julio 31, 2018

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que es importante hacerse la prueba de hepatitis C si usted nació entre 1945 y 1965. Los baby boomers tienen cinco veces más probabilidades de portar el virus que cualquier otro adulto, y desde que recientemente se celebra El día mundial de la Hepatitis, esta temporada es el momento perfecto para un repaso sobre la Hepatitis C.

Descubramos más sobre la infección, qué sucede durante la prueba y por qué el diagnóstico temprano es importante

¿Qué es la Hepatitis C?
La hepatitis C (a menudo denominada hep C) es una infección causada por un virus que ataca el hígado y puede provocar inflamación, insuficiencia hepática y cáncer de hígado. Existen más de 200,000 casos por año en los Estados Unidos, y se estima que tres de cada cuatro personas que viven con el virus no lo saben. Muchas personas no muestran ningún síntoma, pero aquellas que lo hacen a menudo muestran síntomas de fiebre, orina oscura, dolor abdominal, fatiga, náuseas, pérdida de apetito y coloración amarillenta de los ojos y la piel. La hepatitis C no tratada puede causar enfermedad hepática y cirrosis, incluso cuando los síntomas son leves. 

¿Qué causa la Hepatitis C?
La hepatitis C se transmite por contacto de sangre a sangre. La causa más común de la infección en los EE. UU. son los procedimientos médicos inseguros y las transfusiones de sangre. Se recomienda que cualquier persona que haya recibido una transfusión de sangre antes de julio de 1992 se haga la prueba de hepatitis C. Hacerse un tatuaje también puede aumentar el riesgo de infección, especialmente si el tatuaje no se ha reglamentado. La causa más común fuera de los EE. UU. es el uso de drogas intravenosas. La infección también se puede transmitir a un bebé durante el nacimiento, pero eso se ha vuelto menos común ya que las madres embarazadas ahora son evaluadas para detectar el virus.

¿Cómo se diagnostica la Hepatitis C?
Una prueba de sangre es la prueba de detección más común para la hepatitis C, y generalmente se realizan dos pruebas. La primera prueba, llamada prueba de anticuerpos contra la hepatitis C, determina si alguna vez usted se ha infectado con el virus. Esta también puede detectar si alguna vez usted portó el anticuerpo que se libera en el torrente sanguíneo para combatir la infección. Si se detectan anticuerpos, eso no significa que tenga hepatitis C. Se realizará otra prueba, llamada prueba de ARN de la hepatitis C, que detecta si existe una infección por el virus de la hepatitis C. Este tipo de prueba puede determinar si se ha infectado dos o tres semanas después de la exposición.

¿Por qué es importante la detección temprana?
Si se detecta temprano, su médico puede recetarle un medicamento antiviral una vez al día que pueda curar la enfermedad. Por lo general, los medicamentos pueden eliminar todos los rastros de la infección de su sangre con un tratamiento que generalmente dura entre 8 y 24 semanas. Este tratamiento es efectivo hasta un 90 por ciento con efectos secundarios limitados. En casos más serios, se pueden requerir algunas inyecciones. El médico también puede recomendar cambios en el estilo de vida, como dejar de consumir alcohol y así ayudar a mantener su hígado saludable. Sin embargo, los efectos de la enfermedad a largo plazo podrían ser irreversibles.

ACCESS ofrece exámenes de detección de Hepatitis C en el área de Chicago. Si usted es un "baby boomer", muestra algún síntoma o cree que puede tener la infección, programe hoy una cita para obtener una remisión para una evaluación.

Fuentes de Información:

https://www.cdc.gov/hepatitis/hcv/cfaq.htm

https://www.webmd.com/hepatitis/hepc-guide/understanding-hepatitis-c-treatment#

https://www.cdc.gov/knowmorehepatitis/Media/PDFs/FactSheet-Boomers.pdf