Lo que los padres deben saber sobre la vacuna contra el VPH

Por Elaine Hegwood Bowen, M.S.J., ACCESS Media Relations Specialist
enero 17, 2018

Los niños pueden contraer diferentes virus desde un resfriado común hasta un virus estomacal. La mayoría de estos virus son inofensivos. Sin embargo, hay un virus que afecta a los adolescentes y que puede causar cáncer, el Virus del Papiloma Humano (VPH). La mayoría de los padres han oído hablar sobre el VPH, pero no saben mucho sobre este o sobre la innovadora vacuna contra el VPH. En ACCESS, nos tomamos el tiempo para proveerle la información que usted necesita para que así pueda tomar las medidas necesarias para mantener a sus hijos saludables.

VPH 101
El VPH es un virus común que puede transmitirse de persona a persona por contacto sexual. De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que más del 80% de los adolescentes sexualmente activos se infectarán con al menos un tipo de VPH en algún momento de sus vidas.

HPV + cáncer
La mayoría de las veces, el VPH causa síntomas menores como verrugas genitales que desaparecen después de un tiempo. Sin embargo, cuando el virus permanece en el cuerpo este puede convertirse en cáncer. De hecho, el VPH es la causa principal de cáncer de cuello uterino, así como de cáncer de vulva, vagina, pene o ano. El VPH también puede causar cáncer en la parte posterior de la garganta, incluyendo la base de la lengua y las amígdalas. 

Detener el VPH
Gracias a la investigación médica, los científicos han desarrollado una vacuna para prevenir el VPH y los problemas de salud que este puede causar. Debido a que el VPH se transmite por contacto sexual, es necesario vacunarse antes de que los adolescentes estén sexualmente activos.

Acerca de la vacuna
De acuerdo con el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) en los Estados Unidos, ACCESS recomienda una vacuna rutinaria contra el VPH tanto para mujeres como para hombres.

  • Mujeres: la vacuna contra el VPH se recomienda a los 11 a 12 años. Se puede administrar a partir de los 9 años de edad, y se recomienda la vacunación tardía para las mujeres de 13 a 26 años que no hayan sido vacunadas previamente o que no hayan completado la serie de vacunas.
  • Varones: la vacuna contra el VPH se recomienda a los 11 a 12 años. Se puede administrar a partir de los 9 años de edad, y se recomienda la vacunación tardía para hombres de 13 a 21 años que no hayan sido vacunados previamente o que no hayan completado la serie de vacunas.

Examen de cáncer de cérvix
El cáncer de cuello uterino casi siempre es causado por el VPH. Como parte del Mes de Concientización y Prevención del Cáncer de Cérvix, queremos recordarles a las mujeres jóvenes, de 21 años o más, que se hagan un examen rutinario de detección, incluso si ya han recibido la vacuna contra el VPH.

Según el Director Médico de ACCESS, Jairo Mejia, MD, "es importante saber que el cáncer de cuello uterino es una enfermedad prevenible". Tanto el número de casos como la mortalidad asociada con el cáncer de cuello uterino han disminuido significativamente en los últimos años. Este cambio positivo es el resultado de un incremento en el número de mujeres que están siendo examinadas pero, más importante aún, son las medidas preventivas que están disponibles hoy en día para todas las mujeres, incluida la vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH) y la educación sobre prácticas sexuales más seguras".

Obtenga más información o programe una cita
Si tiene preguntas sobre la vacuna contra el VPH, la prevención o el diagnóstico del cáncer de cuello uterino, programe una cita hoy mismo con su proveedor de atención médica. ACCESS tiene sucursales cerca de usted y nuestro equipo de profesionales de atención médica está disponible para ayudarlo a obtener más información.

Fuentes de Información:

Centers for Disease Control and Prevention

National Cancer Institute

Harvard Health Publishing

US Department of Health & Human Services