Mes Nacional de Concientización sobre la Salud Mental de las Minorías; Una mirada a las disparidades en salud mental

Por Elaine Hegwood Bowen, M.S.J., ACCESS Media Relations Specialist
julio 13, 2017

Julio es el Mes Nacional de Concientización de la Salud Mental en las Minorías; cada año millones de estadounidenses viven con una o más condiciones de salud mental. Los problemas de salud mental podrían representar un desafío para cualquier persona, desde problemas de cobertura médica y estigma, hasta vivir con la enfermedad en sí misma. Sin embargo, para las minorías, quienes generalmente podrían tener menor acceso a la atención y enfrentar un mayor estigma cultural, los problemas de salud mental son aún más desalentadores. En honor de este mes, ACCESS analiza las disparidades que las minorías enfrentan en cuestiones de salud mental.

¿Qué son las disparidades en salud mental?
Las disparidades en salud mental se definen como "diferencias injustas en el acceso a/o la calidad de la atención de salud mental según la raza y la etnia". Las disparidades son bastante comunes y pueden manifestarse de muchas formas. Estas pueden reflejar desigualdad en el acceso a proveedores de calidad, diferencias en la cobertura de seguro médico, o discriminación por parte de médicos o enfermeras.

Algunas estadísticas básicas
Según el Instituto Nacional de Salud Mental, aproximadamente uno de cada cinco adultos en los Estados Unidos ¬¬- 18.5 por ciento – sufre de enfermedades mentales en el lapso de un año. Aunque las minorías reciben los mismos o menos diagnósticos de salud mental que los blancos, sus problemas tienden a persistir por más tiempo. Aunque solo el 41 por ciento de las personas con una condición de salud mental recibió servicios de salud mental durante el último año, los afroamericanos y los hispanoamericanos utilizaron mucho menos los servicios de salud mental, aproximadamente la mitad que los estadounidenses blancos. Las tasas para los asiático americanos fueron incluso más bajas en aproximadamente un tercio de la tasa de estadounidenses blancos. Obviamente, la baja tasa de personas que reciben atención para sus enfermedades de salud mental es preocupante y puede tener consecuencias nefastas. Los adultos con enfermedades mentales graves mueren en promedio 25 años antes que las personas de la población general, en gran parte debido a afecciones médicas no tratadas.

¿Qué evidencia existe sobre las disparidades?
La evidencia que respalda estas disparidades en la atención de la salud mental es sorprendente. Los estudios han encontrado que comparado con los blancos, las minorías tienen un menor acceso a los servicios de salud mental, tienen menos probabilidades de recibir atención y tienen más probabilidades de recibir atención médica deficiente cuando reciben tratamiento. Las minorías tienen más probabilidades de retrasar o no buscar tratamiento para sus condiciones de salud mental, y después de iniciar tratamiento, es probable que no reciban los mejores tratamientos disponibles.

¿Qué podemos hacer para solucionar esta disparidad?
Para poder ofrecer a las minorías el mismo acceso a la atención de salud mental de calidad que los blancos, nuestro sistema de atención médica debería; trabajar para mejorar el acceso de las minorías a la atención médica; aumentar el número de proveedores de atención de salud minoritarios culturalmente específicos; usar exámenes rutinarios de detección para la depresión y educar a los pacientes sobre la enfermedad mental; reducir el estigma relacionado con la solicitud de apoyo de salud mental y alentar activamente a los pacientes durante las intervenciones tempranas.

En ACCESS creemos que la salud mental está estrechamente conectada a la salud física, por esta razón, el equipo de proveedores de atención médica de ACCESS y los consultantes de salud conductual involucran activamente a los pacientes para evaluar sus necesidades de salud mental.

Es importante que en nuestras comunidades iniciemos conversaciones acerca de las enfermedades mentales para así disminuir el estigma que las rodea. Inicie una conversación sobre salud mental con sus amigos y familiares, recordándoles que no están sufriendo solos. Preste atención a señales de advertencia de enfermedad mental en sus amigos y familiares y solicite ayuda si es necesario. La Alianza Nacional de Salud Mental tiene una gran variedad de recursos que están disponibles aquí. Si usted o alguien que conoce desean ver a un profesional de la salud, programe una cita con ACCESS ahora mismo. 

Fuentes de Información

https://www.nami.org/Get-Involved/Awareness-Events/Minority-Mental-Health-Awareness-Month

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3928067/

http://content.healthaffairs.org/content/27/2/393.full